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El blog político de un emprendedor social


España: la civilización y las cárceles

En España la vigilancia policial ha aumentado mucho en los últimos 10 años. También ha aumentado la población carcelaria. España sigue siendo uno de los países con más presos per capita de la Unión Europea. Muchos opinan que esto es señal de civilización. Que España se “europeizó”. Que se acabó la España en que se podía hacer cualquier cosa. Que ahora se responde más duramente contra el crimen de todo tipo. El ciudadano medio está viendo más controles, más multas, más arrestos. Que España es ahora más tranquila y segura. Pero yo no estoy de acuerdo con esta visión.

Mi experiencia propia, la de vivir en este país desde 1995, no es que España sea ahora más segura que entonces. Para mí, el aumento de la policía y de la población carcelaria no es en sí un logro. No digo que no necesitemos tener a la policía. La policía es lamentablemente indispensable para el funcionamiento de la sociedad y le debemos estar agradecidos. Pero el resultado del trabajo policial es en parte, la encarcelación. Creo que podemos estar de acuerdo que cuanto más civilizada, educada y respetuosa es la población menos hace falta la policía. Este mapa merece ser estudiado. Los colores marcan la cantidad de presos por cada 100 mil habitantes en muchos paises del mundo. Este mapa muestra que Estados Unidos, por ejemplo, tiene una población menos respetuosa con la ley que la población de Europa. USA tiene la tasa de encarcelación más alta del mundo. Pero este mapa también muestra que España tiene una de las poblaciones relativamente menos respetuosas con la ley de Europa, o la policía más dura de Europa, o alguna combinación intermedia. Aunque en Europa estamos mucho mejor que en USA, España tiene el triste logro de tener una de las cantidades más grandes de presos cada 100 mil habitantes. ¿Por qué? Creo que por una combinación de tres factores: el hecho de que España tiene el desempleo más alto de Europa, porque España tiene una inmigración que viene de paises donde la criminalidad es más alta (España tiene también la proporción de presos de origen extranjero más alta de Europa), y porque España invierte un porcentaje del producto bruto más bajo que en el norte de Europa en educación.

Mirando el mapa se ve que la solución tampoco es tener poca encarcelación en proporción a la criminalidad como ocurre en Latinoamérica, porque el problema se traslada de la cárcel a la calle y el resultado es que la gente honesta termina encerrándose buscando todo tipo de protección que incluye hasta barrios cerrados.

Conclusión: además de policía para bajar la criminalidad, hace falta invertir más en educación, repatriar a los criminales extranjeros y especialmente aumentar la creación de empleo de manera que el costo de ser criminal sea alto, pero la alternativa a serlo sea lo suficientemente atractiva. Creo que España ya llegó a donde podía llegar con controles, policía y encarcelamiento. Ahora hay que mejorar en los otros factores.

Publicado el 28 septiembre, 2010