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El blog político de un emprendedor social


Lo importante es Wikileaks, no Julian Assange

Se está convirtiendo en algo bastante usual oir a la gente decir que no les gusta Wikileaks porque no soportan a Assange. Esto es una equivocación. Hay poca gente a la que le caiga bien Assange, y la mayoría (en la que me incluyo) ni siquiera le conocen.
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Publicado en Política, Política Internacional el 4 Marzo, 2011 | # Permalink | Comentarios desactivados en Lo importante es Wikileaks, no Julian Assange | TrackBack

¿Por qué no ayuda la OTAN a los libios a librarse de Gadaffi?

Antes de nada, recomiendo que lean la vida de Muammar al Gaddafi en Wikipedia, y cuando hayan terminado, seguramente se pregunten cómo una persona tan horrible puede seguir siendo gobernador de Libia. Ahora que los libios están siendo masacrados por Gaddafi y que está claro que quieren que se vaya ¿no debería la OTAN ayudarles enviando fuerzas armadas que ayuden a dar la vuelta a la situación?
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Publicado en Política, Política Internacional el 25 Febrero, 2011 | # Permalink | Comentarios desactivados en ¿Por qué no ayuda la OTAN a los libios a librarse de Gadaffi? | TrackBack

Latinoamérica como modelo para el mundo musulmán

Primero sugiero leer este artículo en El Pais en el que El Houssine Majdoub comentarista marroquí culpa a “el papel repugnante de occidente” de los males magrebíes. Antes de seguir aclaro que occidente somos nosotros. Sí, en España también seríamos repugnantes. Pero pensemos en Latinoamérica, región que se suponía controlada por USA y la UE pero donde los Hugo Chavez, Evo Morales y el mismo Fidel Castro “no se callan” y siguen ahí haciendo políticas frecuentemente anti occidentales. Si Latinoamérica estando al lado de USA pudo conseguir “liberarse” de los “repugnantes”, los países árabes también pueden levantarse contra la influencia de USA y EU sin dificultades. Pero el problema clave es que el enemigo no somos nosotros (escribo desde España, soy argentino/español). Al enemigo lo tienen adentro en su propios líderes musulmanes, gente verdaderamente “repugnante” con quien Occidente trata porque no les queda otra. Esto se ve muy bien en lo que dicen los cables de Wikileaks sobre Ben Ali: “Tunisia is a police state, with little freedom of expression or association, and serious human rights problems”. Esto dicho por los propios empleados del gobierno de Estados Unidos en modo confidencial. Ellos mismos estaban indignados.

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Publicado en Política Internacional el 27 Enero, 2011 | # Permalink | Comentarios desactivados en Latinoamérica como modelo para el mundo musulmán | TrackBack

Los problemas de los emprendedores en USA o por qué el PIB europeo es todavía más alto que el americano

Varias veces he criticado en mi blog la forma de hacer negocios en Europa. Sin embargo, sigo desarrollando Fon en España. Hemos considerado la idea de mudar la empresa a USA a pedido de Google, pero decidimos quedarnos en España. Voy a elaborar un poco este tema. Fon: ¿Por qué en Europa?

Primero veamos las razones obvias por las que Fon, una empresa de tecnología, debería estar en Silicon Valley. Silicon Valley es el epicentro mundial donde se establecen tendencias, y como Fon se ha convertido en la mayor comunidad WiFi del mundo, basado principalmente en el boca a boca, sería mucho más fácil para nosotros crear una tendencia positiva o buenas críticas desde allí. En efecto, todas las veces en las que he logrado sobreponerme a las 9 horas de jetlag para ir a Silicon Valley por algunos días, hemos terminado teniendo una excelente cobertura por parte de la prensa especializada de USA que repercute globalmente. Cuando alguien en España escribe algo, se lee en España. Cuando alguien escribe en Techcrunch, por ejemplo, se lee en todo el mundo. Y así de triste como suena, los europeos terminan “comprando” lo que los blogs de Silicon Valley promueven y los blogueros locales traducen. La comunicación global es una ruta que va en una sola dirección y Fon tiene que luchar contra eso. La segunda razón es porque un buen porcentaje de las mentes más brillantes del mundo están concentradas en Silicon Valley. El 53% de los trabajadores de Silicon Valley no nacieron en USA. Si bien existe una competencia feroz entre las empresas, también es cierto que hay mucha colaboración entre las mismas. Y Fon, estando en España, se está quedando fuera de ese circuito creativo.

Pero aún conociendo estos factores positivos, estimé los costos de mudar la empresa a USA y finalmente decidí no hacerlo porque, aunque parezca sorprendente, España es para nosotros más competitiva que Estados Unidos. Aunque aquí las cargas sociales son más altas que en USA, las indemnizaciones también. Si uno logra elegir muy bien al personal, como hemos hecho en Fon, operando en España tenemos dos gastos que son muchísimo más bajos que en USA: los gastos médicos y legales y, en general, como España gasta una mínima proporción de lo que gasta USA en el ejército, ese ahorro se traduce en muchos más servicios sociales que hacen que al empleado el sueldo le rinda más.

Calvin Coolidge dijo en los años 20 que “el negocio de USA son los negocios” (the business of America is business). Luego de haber hecho empresas en USA durante 20 años, yo diría que “el negocio de USA son los negocios… siempre y cuando los abogados digan que es posible”. Y a pesar de que digan que sí, estamos hablando de un ambiente muy inestable y muy costoso en términos legales para hacer negocios. He creado start-ups en USA y en Europa y tengo la experiencia y datos suficientes como para hacer una comparación.

En la vida de una start-up europea, los costes legales son aproximadamente un 75% más bajos que en USA. En Europa continental el sistema legal está basado en el sistema Napoleónico que establece claramente qué es legal y qué es ilegal. Cuando hago negocios en USA, tengo que pagar $600 la hora a unos abogados que pasan muchas horas buscando una solución y que nunca me dan una respuesta clara. No los culpo. La jurisprudencia es muy costosa de estudiar y sus resultados son inciertos. Pero en Europa el mismo abogado puede costarme $200 la hora por no tener que ser tan experto y tardaría un máximo de unas 3 horas antes de darme una respuesta por si o por no. Entonces, mientras que en Viatel recibía facturas de abogados por $600.000 por año, en Fon las mismas no superan los $90.000 por año. Y no sólo los abogados son más baratos, sino que cualquier tipo de demanda en España cuesta muchísimo menos comparado a lo que costaría en USA. Cuando vivía y hacía negocios en USA, siempre tenía la sensación de tener una espada de Damocles “legal” sobre mi cabeza. Aquí, en España, si alguien se vuelca un poco de café encima no demandan a McDonald’s y cobran millones.

Pero no sólo el sistema legal representa una enorme carga para hacer negocios en USA. También hay otro gran “impuesto”, que es el sistema de salud. En España, por ejemplo, los empleados de Fon van a hospitales públicos y son atendidos gratis. Fon no tiene costes de salud como empresa. Como muestra este reporte, el coste de salud promedio por empleado para una empresa es cercano a los $10.000. Hagamos el cálculo: en España las cargas sociales son mucho más altas que en USA, pero si calculamos los seguros médicos privados como cargas sociales, al final los costes sociales USA son más altos.

Finalmente, hay una tercera carga que es muy difícil de cuantificar, pero que está ahí, y es el hecho que USA gasta la mitad de lo que gasta todo el mundo en temas militares. ¿Qué significa esto para los emprendedores europeos? En términos bastante simples, que no pagamos un impuesto carísimo a la defensa cada vez que hacemos negocios. En USA, el 20% del presupuesto nacional es destinado a los militares y hay un adicional de cerca del 8% del resto del presupuesto que se destina a otras áreas relacionadas (los veteranos de guerra reciben una parte importante). En Alemania, España y Holanda los militares reciben menos del 7% del presupuesto nacional. ¿Quién paga entonces este enorme gasto en USA? Se puede decir que todos los norteamericanos con sus impuestos, pero para un emprendedor representa un impuesto muy pesado a la hora de hacer negocios.

Las empresas norteamericanas pagan sueldos más altos, pero como el gobierno no da los beneficios que dan los gobiernos europeos, el empleado termina peor. En Europa hay mucha burocracia y quizás el 10% de los empleados públicos sobran, pero el ahorro de gasto militar comparado con USA es tan grande que el gobierno puede dar educación gratis, transporte subsidiado y muchas otras ventajas que hacen la vida del norteamericano muy cara en el día a día, un coste que al final repercute en las empresas.

¿Debería sorprendernos entonces que el PIB europeo sea un 12,5% superior al de USA o $16 billones en Europa contra $14 billones en USA? ¿Cómo es que este continente (al que los norteamericanos consideran tan del siglo XX) se siga manteniendo a flote sin un lengua común y con tantas barreras a los negocios que no existen en USA? Desde mi punto de vista son los 3 factores que expliqué: costes legales, costes médicos y costes militares. Estas cargas son muy pesadas para la economía y la vida diaria de un emprendedor y explican en gran medida por qué todavía tenemos cierta ventaja en Europa pese a ser menos creativos y menos trabajadores.

Hasta que la administración Obama no tome conciencia de estos factores y tome medidas concretas para bajar los costes médicos, los costes legales y destine menos dinero a los gastos militares, USA tendrá que seguir luchando mucho para salir de la crisis en vez de seguir desarrollando su increíble habilidad para innovar.

US accounts for almost half of global military spending

Publicado en Política Internacional el 23 Diciembre, 2010 | # Permalink | Comentarios desactivados en Los problemas de los emprendedores en USA o por qué el PIB europeo es todavía más alto que el americano | TrackBack

La pastilla tóxica de Assange

Esta semana me descargué el archivo que contiene todos los cables de Wikileaks sin editar. Para descargarlo, bájense este enlace con un programa de torrents como Vuze. Puede que tarde un poco por el tamaño, 1.4GB. Hasta donde sé, no es ilegal descargar este documento, ya que el contenido no tiene copyright, y de todas maneras no se puede leer porque está encriptado. Es una “pastilla tóxica”: Si le pasa algo a Assange, estos documentos se harán públicos y todo el mundo podrá acceder a ellos.

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Publicado en Política Internacional el 16 Diciembre, 2010 | # Permalink | Comentarios desactivados en La pastilla tóxica de Assange | TrackBack

Los humanos son los únicos animales que se pueden llamar a la distancia… y cuyos enemigos más peligrosos son miembros de su propia especie

“Los humanos son los únicos animales que se pueden dañar a la distancia”. Esta es una de las tantas frases del libro “Breve Historia de Casi Todo”, de Bill Bryson, que voy a complementar con otra de mi autoría: “los seres humanos son los únicos animales cuyos enemigos más peligrosos son miembros de su propia especie”. Hasta los animales más peligrosos no necesitan temer a su misma especie. Los leones no temen a los leones; los tiburones no temen a los tiburones. Inclusive habiendo nadado durante el viaje al lado de peligrosas rayas marinas, se que si alguna vez me va a herir algún animal (dejando de lado las bacterias, claro), lo hará un ser humano.

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Publicado en General, Política Internacional el 11 Noviembre, 2010 | # Permalink | Comentarios desactivados en Los humanos son los únicos animales que se pueden llamar a la distancia… y cuyos enemigos más peligrosos son miembros de su propia especie | TrackBack

En esta década los que salvarán a la economía global serán los pobres

Veo dos grandes tendencias mundiales para la década del 2010: los países en vías de desarrollo haciendo todo lo posible por sacar a su población de la pobreza — y triunfando–, y los países desarrollados haciendo todo lo posible para impedir que sus ciudadanos caigan en la pobreza, lográndolo gracias a que sus mercados crecerán en los países aún pobres. Es por esto que veo que esta década los que van a tirar de la economía mundial serán los pobres saliendo de la pobreza. Algo similar a lo que ya ha estado ocurriendo en China, India, Brasil y México, pero en escala mucho mayor.

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Publicado en General, Política, Política Internacional el 15 Octubre, 2010 | # Permalink | Comentarios desactivados en En esta década los que salvarán a la economía global serán los pobres | TrackBack

Sarkozy

Ya he contado que entre Sego y Sarko tendría un problema para votar, porque a mi me gustan las políticas sociales de Sego con la económica de Sarko. Pero Sivia, una lectora de Ginebra, me envió este poster y me pareció irresistible para bloguear. Pido disculpas a mi gran amigo Loic que armó la campaña en Internet de Sarko.

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Publicado en Política Internacional el 30 Abril, 2007 | # Permalink | Comentarios desactivados en Sarkozy | TrackBack

Las Elecciones Francesas 2007

Estamos en París. Ya comenté que mi esposa es francesa. También ya conté en otras ocasiones que tres países –que pese a sus problemas me caen muy bien y que son Israel, Estados Unidos y Francia– son países muy criticados por diversas razones por mis lectores españoles. Pero ahora voy a escribir un artículo que probablemente va a caer mejor, porque es justamente crítico de Francia. Aunque al tocar mis ideas políticas probablemente generará debate.

Yo no voto en las elecciones francesas, solo puedo votar en las españolas. Pero si votara en las elecciones francesas, francamente no sabría por quien votar. A un día de la elección, desde mi punto de vista, lo que sobra es la mediocridad.

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Publicado en Política Internacional el 21 Abril, 2007 | # Permalink | Comentarios desactivados en Las Elecciones Francesas 2007 | TrackBack

Desde Hong Kong, Paradojas China/Taiwán

En este video filmado frente a un espejo mientras desayuno en el hotel LKF comento la curiosa situación existente entre Taiwán y China. Explico que el 4% de la población de Taiwan ha emigrado voluntariamente a China Comunista mientras que casi ningún chino comunista ha emigrado a Taiwan por motivos de seguridad. Esto es como si los cubanos capitalistas de Miami se fueran a vivir con el comunista Fidel y es una demostración más de lo difícil que es de entender la situación política de esta parte del mundo.

Publicado en Política Internacional el 7 Abril, 2007 | # Permalink | Comentarios desactivados en Desde Hong Kong, Paradojas China/Taiwán | TrackBack