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El blog político de un emprendedor social


El regalo de boda que nos hizo Jimmy Wales lleva Wikipedia a las escuelas que no tienen acceso a Internet

Cuando Nina y yo nos casamos en 2009, uno de los regalos más especiales fue el que recibimos del fundador de Wikipedia Jimmy Wales (escribí de ello en mi blog). Después de contarle a Jimmy las dificultades por las que mi fundación educ.ar (cuya misión es mejorar la educación a través del uso de la tecnología) estaba pasando intentando asegurar el acceso a internet a los muchos ordenadores que habíamos distribuido por los colegios, Jimmy tenía una sorpresa muy especial para nosotros en el día de nuestra boda: una versión offline de Wikipedia en español.

Más que un regalo para Nina y para mí, fue realmente un regalo para todos esos niños en Argentina y en otros países de habla hispana que no tienen forma de conectarse a internet, o tienen sólo un acceso muy restringido. Y ahora, más de un año después, educ.ar está finalmente lista para entregar esos DVDs a los colegios argentinos.

Esto puede no parecer un gran logro, pero lo es. Como Jimmy explica en su blog, la dificultad no es meter el contenido en DVDs (cabe sin problema), sino más bien desarrollar un lector offline que proporcione las funcionalidades básicas de búsqueda y presentación, utilizando solo software libre/abierto. Se podrán realizar en esta Wikipedia millones de búsquedas cruzadas que permitirán descubrir información nueva de forma fácil y entretenida.

El DVD que educ.ar empezará a distribuir este año se divide en tres partes. La primera: la versión offline de la misma Wikipedia, llamada “CDpedia”. La creación de esta ha sido posible gracias a los esfuerzos del equipo de Python Argentina. La segunda parte, incluye un marco teórico donde expertos hablan sobre el valor de usar Wikipedia en las aulas y explican el valor de Wikipedia en un contexto educacional y social cada vez más influenciado por la informática y sometido a una transformación permanente. Finalmente, el DVD contiene tutoriales generales y una pauta general que muestran cómo usar Wikipedia de forma efectiva en una clase. Aquí os dejo la versión online de este proyecto.

Y así, lo que empezó como un regalo de bodas de una persona única y especial, aportará ahora un mundo de conocimiento a miles de niños de colegios de toda Argentina, y después incluso a más gente en cada país de habla hispana. No se me podría ocurrir un regalo mejor.

Publicado en Educ.ar, Fundación el 16 junio, 2011 | # Permalink | Comentarios desactivados en El regalo de boda que nos hizo Jimmy Wales lleva Wikipedia a las escuelas que no tienen acceso a Internet | TrackBack

¿Cómo se Mide el Bienestar Humano?

Sigo pensando en el tema de cómo se mide el bienestar humano.

El Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) publica anualmente el Informe Mundial sobre Desarrollo Humano. Esta es quizás la publicación mas difundida sobre el desarrollo y bienestar de las personas, y sirve de insumo y justificación tanto de políticas y decisiones gubernamentales como de iniciativas y proyectos del tercer sector. Pero, ¿cómo interpreta y de qué forma mide el desarrollo humano este informe?

El informe de PNUD se basa en el enfoque de capacidades y titularidades deAmartya Sen y define el desarrollo como el proceso de “incrementar las posibilidades de elección de las personas”. Esto refiere solo a las posibilidades de elección que permiten un mayor ingreso, sino también a aquellas que permiten a las personas desarrollar su potencial y llevar una vida productiva y creativa, de acuerdo con sus necesidades e intereses.

A grandes rasgos, la concepción subyacente del informe es que el crecimiento del ingreso no asegura el desarrollo humano. Porque el bienestar de un país no depende del ingreso en sí mismo, sino del uso que se dé a éste, y porque un ingreso per capita elevado no garantiza el desarrollo humano adecuado. Un alto nivel de desarrollo humano puede lograrse con un ingreso per capita moderado.

Para evaluar las condiciones de vida humanas según estos parámetros, el informe utiliza dos vías principales. Por un lado, el cálculo del Índice de Desarrollo Humano (IDH) permite comparar, a través del tiempo, la situación relativa de los países en los tres aspectos más elementales del “desarrollo humano básico”: vida larga y saludable (medida según la esperanza de vida al nacer), educación (medida por la tasa de alfabetización de adultos y la tasa bruta combinada de matriculación en educación primaria, secundaria y terciaria) y nivel de vida digno (medido por el PBI per cápita en dólares americanos).

Por otra parte, el Informe analiza cada año algún tema en particular relacionado con el desarrollo humano. Estos temas son tratados extensivamente en diversos capítulos, donde se presenta la situación actual y se propone acciones para corregir los problemas. En 2006, por ejemplo, se ha tratado el acceso al agua como elemento esencial del desarrollo humano. Otros temas han sido: cooperación internacional (2005), libertad cultural (2004), derechos humanos (2000), globalización (1999), consumo y desarrollo (1998), etc.

Adicionalmente, el Informe de Desarrollo Humano contiene una vasta lista de indicadores en su parte final. Allí presenta los resultados de índices derivados del IDH: Índice de Pobreza Humana para Países en Desarrollo (IPH-1), Índice de Pobreza Humana para Países de la OECD Seleccionados (IPH-2),Índice de Desarrollo Humano Relativo al Género (IDG) y el Índice de Potenciación de Género (IPG). Presenta además datos desagregados por países para las principales dimensiones del desarrollo humano; por ejemplo, perfiles de salud, educación, situación laboral, flujos financieros, brechas Norte-Sur, situación de las mujeres, etc.

Puede argumentarse que el desarrollo humano es un fenómeno complejo que no puede sintetizarse en un único indicador. Es cierto. Y es por ello que existen numerosas discusiones sobre cómo adecuar y mejorar las mediciones existentes. Sin embargo, frente a las alternativas que presentan los datos desagregados, los índices sectoriales (salud, educación, comercio, etc.) o los índices de desarrollo y crecimiento económico, el IDH del PNUD ofrece por el momento el panorama más completo en materia de desarrollo y ha demostrado tener utilidad en la evaluación de la condición de vida de las personas y en la toma de decisiones políticas y humanitarias.

Lo bueno, además, es que este índice está ahora al alcance de todos en una ágil presentación interactiva. Los datos siempre han estado publicados en Internet, pero en formatos pesados y difíciles de leer. Ahora, gracias a Hans Rosling y su increíble proyecto GAPMINDER, es posible acceder al informe en una manera más fácil y entretenida. ¡Felicitaciones por la iniciativa!

Publicado en Fundación el 9 febrero, 2007 | # Permalink | Comentarios desactivados en ¿Cómo se Mide el Bienestar Humano? | TrackBack

Atlas Personificado

En mi fundación Safe Democracy además de publicar el blog en castellano e inglés y organizar el seminario del 11M, estamos pensando armar un nuevo proyecto en Internet. La idea armar un especie de Atlas enfocado no en la geografía sino en cada faceta del desarrollo humano, pais por pais, ciudad por ciudad, nos imaginamos a los navegantes “barrer” con el mouse o clickear en diferentes botones y ver los índices de desarrollo de cada pais, de cada ciudad. Queremos alimentar este mapa con distintas fuentes. Algunos ejemplos:

Emisiones de dióxido de carbono, % de las emisiones mundiales
GDP per capita (PPP US$)
Desigualdad (relación entre 20% más rico y 20% más pobre)
Esperanza de vida al nacer (años)
Patentes concedidas a los residentes (por millón de personas)

Antes de empezar algo asi se me ocurrió bloguearlo por si ya existen mapas de este estilo. Además queremos tener un cocktail que realmente explique cuales son los paises más exitosos que en nuestra opinión no pueden ser solo los que tienen el PBI per cápita más alto, o los que tienen el PBI medido en términos de PPP más alto, sino ese índice mezclado con otros indicadores como los que incluimos en esta lista de creatividad, cultura, equidad, criminalidad, desempleo y otras variables que se nos puedan ocurrir.

Publicado en Fundación el 5 febrero, 2007 | # Permalink | Comentarios desactivados en Atlas Personificado | TrackBack

La Encrucijada del Donante

Ya he comentado que la imagen de Estados Unidos en el mundo, que era bastante buena cuando Clinton era presidente, se hundió luego de que Bush ordenara la invasión de Irak. También comenté que me parece que Estados Unidos tiene cosas buenas y malas, pero que si tengo que ponerme a favor o en contra de Estados Unidos en su totalidad, incluyendo la gente, las universidades, las fundaciones, las empresas, los emprendedores y su odiado gobierno, sigo a favor de esta potencia.

Pero grande fue mi sorpresa cuando fui invitado a escribir en el blog político más importante de Estados Unidos, el Huffington Post, y luego de contribuir con dos artículos muy críticos de este país, escribi ayer uno bastante favorable al espíritu filantrópico norteamericano y los mismos lectores norteamericanos me destrozaron con sus críticas.

Mi artículo habla del “instinto filantropico” de los norteamericanos en general y de los emprendedores en particular, de su deseo de mejorar el planeta que hace que los más ricos se desprendan de cantidades enormes (cosa que es común afuera de USA). Pero al leer los comentarios, veo que desconfiar del éxito no es solo una cosa española, argentina o europea, sino digamos…planetaria. Mi postura, por supuesto, es la contraria.

Crecí en un hogar de clase media donde viviamos con lo que sería algo como 1500 euros por mes ahora, fui mensajero en bicicleta durante la universidad, viví pobreza y riqueza y mi opinión es que llegado a cierto punto, luego de cubrir cómodamente las necesidades, mejor donar el dinero. A mis hijos les quiero dejar lo suficiente para que hagan algo, pero no suficiente para que no hagan nada. Y mejor no solo donar, sino construir donando. Además, ya he realizado donaciones importantes como en el caso de Educ.ar.

Cuando construyo una empresa muchas veces fantaseo con lo que podré hacer donando la plata que voy a ganar. ¿Educ.ar en otro país? ¿Donar para investigación científica en temas que me interesan como el estudio de la memoria? Claro, entiendo que un lector esté leyendo esto y piensa “¡Já! este cabrón está pensando en como va a donar su plata y yo que no tengo ni para pagar la factura del teléfono”. Pero lo que no entiendo es que pasen de ahí a pensar lo que mucha gente piensa de los emprendedores que donamos, y es que “por algún lado esto será un negocio”. El resultado es que la mayoría de la gente rica afuera de Estados Unidos directamente se esconde y pocos donan porque se preguntan, “para qué voy a donar si la gente va simplemente desconfiar de mis motivaciones. O me odiará más por ser exitoso”.

Pero bueno, supongo que esta será la paradoja del donante, que la mayoría de la gente pensará que lo hizo para ganar más de una manera secreta, o para sentirse importante, o para hacerse famoso, y pocos creerán que la vocación del emprendedor es muy parecida a la del emprendedor social/filántropo y es la de construir algo mejor ya sea con o sin fines de lucro.

Publicado en Fundación el 31 enero, 2007 | # Permalink | Comentarios desactivados en La Encrucijada del Donante | TrackBack

Cena con Bill Clinton

William J. Clinton es la persona que más admiro en este mundo, así de simple. Los lectores de mi blog y las personas cercanas a mí conocen que es muy raro que yo sea fan o seguidor de alguien en el sentido literal de la palabra, pero Clinton es claramente una excepción. Mientras estuve en Nueva York durante mi último viaje, fui invitado a una cena que se realizó en su honor. Como de costumbre, los puntos de vista del Presidente me fascinaron. Me refiero a Clinton como Presidente ya que en USA todos aquellos que fueron Presidentes siguen manteniendo el título de por vida.

Antes de compartir con vosotros las opiniones y puntos de vista de Bill Clinton, me gustaría recordar que no soy un periodista y, por lo tanto, no tomé nota de las cosas que dijo. Así que algunas de las cosas que vuelco en este blog pueden no ser del todo correctas. De todas maneras, estoy convencido de que son dignas de ser contadas no sólo por su originalidad, sino también por el desafío que representan.

La cena tuvo lugar en casa del financiero Marc Lasry, a quien agradezco su amable invitación. El evento consistió en dos partes: la cena misma, durante la cual siete de los comensales, yo incluido, bombardeamos a Clinton con las más variadas preguntas sobre temas de actualidad, y la sobremesa, momento en el cual pude hablar con el Presidente cara a cara sobre una serie de cuestiones.

A continuación os relato, en resumen, los temas de los que hablamos durante nuestra charla de 3 horas.

Sobre Hillary Clinton

Soy miembro del Consejo de Administración de la Fundación Clinton desde hace 5 años y estuve en muchas reuniones en las que se trató el tema de Hillary Clinton y la presidencia de Estados Unidos. Sin embargo, anoche tuve la impresión de que por primera vez Bill Clinton se dio realmente cuenta de que su esposa cuenta con muchas posibilidades de convertirse en la próxima Presidente de los Estados Unidos de Norteamérica. Clinton dejó claro que si su mujer se lanza a esta aventura, él la apoyará tanto como ella lo apoyó a él durante sus dos mandatos. El Presidente, de todas maneras, no está del todo seguro si su esposa competirá por la presidencia. Pero está convencido de que si gana las internas del Partido Demócrata, Hillary Clinton derrotará a cualquier candidato del Partido Republicano contra el que compita.

Sobre John McCain

El Presidente Clinton tiene mucho respeto por John McCain. En este sentido, citó dos ejemplos que ilustran paralelismos entre ambos: que el calentamiento global no es un mito y que la tortura, bajo cualquier circunstancia, es inaceptable.

Mi impresión después de haberlo escuchado –y enfatizo que es sólo mi opinión, ya que el Presidente no dijo nada al respecto-, es que resulta probable que en 2008 se produzca un escenario en el que John McCain y Hillary Clinton disputen en las urnas la presidencia de los Estados Unidos.

Sobre la Psicología Electoral

Clinton dijo que, lamentablemente, los republicanos llevan la delantera en cuanto al uso de la psicología en las campañas electorales. Lo ilustró con numerosos ejemplos, pero uno quedó especialmente grabado en mi memoria, y se trata de la actual tendencia entre los republicanos de etiquetar a Hillary como una “mujer enfadada”. Personalmente, me he encontrado con ella en algunas ocasiones y difícilmente pueda decir que lo es. Si tuviese que describirla, más bien diría que es una “mujer preocupada”, en el sentido de que le preocupan muchas de las cuestiones que afectan a su país.

Pero Bill Clinton continuó explicándome cómo el electorado norteamericano espera que el hombre, y no la mujer, sea agresivo, y cómo esta etiqueta es parte de la guerra psicológica (y estas son mis palabras) que los republicanos manejan tan bien.

Otro punto que subrayó Clinton es que la maquinaria psicológica es a veces utilizada por los republicanos para atacarse entre ellos mismos. El Presidente ejemplificó este hecho con los ataques que se le hacen a John McCain, un hombre muy valiente, al que tildan de ser una persona con poco coraje cuando se trata de ejercer la agresiva política exterior norteamericana.

Sobre Vladimir Putin

Bill Clinton cenó la semana pasada con Vladimir Putin y formuló muchos comentarios sobre él. Le preguntó por qué había invitado a los líderes iraníes al Kremlin. La respuesta de Putin fue que la capacidad nuclear de Irán es un tema de gran preocupación para Rusia, teniendo en cuenta que las relaciones de su país son más estrechas con Irán que con Israel. Es en parte por esto que Rusia prefiere entablar un diálogo con ellos en contraposición a la postura de no establecer ningún tipo de comunicación con Irán.

Sobre Google y Yahoo en China

Cuando le pregunté a Clinton sobre Google y Yahoo en China, me sorprendí sobre lo bien informado que estaba acerca de los diferentes problemas que estas dos compañías encontraron en China. Su comentario al respecto fue que, a pesar de que ambas empresas afrontan situaciones difíciles, él siente que el dilema de Yahoo es más complicado que el de Google. En general, cree que es muy difícil saber con algún grado de certeza cuál es la estrategia a seguir para lograr un cambio positivo y que ningún enfoque consigue ser lo suficientemente bueno y abarcar todas las circunstancias.

Sobre el Déficit y el Precio del Petróleo

Bill Clinton cree que la cantidad de petróleo que se consume en Estados Unidos por las necesidades de transporte, sumado al déficit presupuestario, ha creado una peligrosa espiral descendente para la economía norteamericana. Está preocupado por el hecho de que la mayoría de las naciones que financian el déficit norteamericano son también importadores de petróleo y, en el hipotético caso de que el barril de petróleo alcance los 100 dólares, Estados Unidos se vea inmersa en el doble peligro que representa tener que pagar mucho más dinero por las importaciones de petróleo, mientras al mismo tiempo ve que los compradores naturales de su deuda –como China y Japón-, se empobrecen como resultado del aumento en el precio del petróleo.

El Presidente Clinton cree que es urgente que Estados Unidos comience a implementar una nueva política energética basada en la conservación y promoción de las energías alternativas. Piensa que mientras su país no puede competir en la producción de petróleo, si puede beneficiarse enormemente del desarrollo de las tecnologías necesarias que abrirían el camino a una revolución energética.

Sobre la Educación Pública

Clinton dio muchos ejemplos de escuelas, incluidas algunas de Harlem, que a pesar de estar en el mismo vecindario producen resultados muy distintos. Él sostiene que el problema de las escuelas públicas es que los encargados de su gestión no son responsables por los resultados que obtienen sus alumnos y no pueden ser fácilmente despedidos por bajo rendimiento. Además, cree que es necesario reformular los estándares de la Educación Pública y luego mantenerlos altos.

Sobre la Salud

Bill Clinton está muy preocupado por las fábricas que se están mudando a Canadá debido a los elevados costes en materia de salud. Sostiene que Estados Unidos gasta el 16% de su PIB en salud, mientras que otras naciones destinan el 11% al mismo efecto. Clinton opina que el sistema de salud americano es ineficiente e injusto, y que si no se realizan grandes cambios en el mismo, la competitividad norteamericana estará en riesgo.

Sobre las Elecciones en Israel y Hamas

El Presidente hizo algunos comentarios sobre este tema que no quisiera reproducir sin su previa autorización. Se la pediré primero a él y luego haré los comentarios.

Sobre Irak

Clinton sostiene que una de las peores consecuencias de la guerra en Irak, más allá del hecho de la dramática situación en sí misma, es que ha provocado una sangría de recursos financieros y militares de vital importancia, que impide a los Estados Unidos llevar a cabo cualquier otra acción en el mundo. ¿Algunos ejemplos? Se han dedicado muy pocos recursos a América Latina. Irán ha emergido como una amenaza potencial en la región, pero la enorme población shiíta en Irak hace difícil que actúe en Irán. El genocidio de Darfour también se obvia en la asignación de recursos. En resumen, Clinton parece creer (nuevamente aclaro que esta es mi interpretación) que la actual administración ha puesto todos sus huevos en una misma canasta y se arriesga a dejarla caer.

Sobre Irán

El Presidente cree que Irán está determinado a conseguir la bomba atómica y que la mayoría de la población iraní apoya las aspiraciones nucleares de sus gobernantes. También sostiene que sería muy difícil atacar sus instalaciones nucleares sin matar a una gran cantidad de civiles. Paralelamente, cree que los iraníes debieran estar debidamente al tanto de la oposición norteamericana y europea a sus aspiraciones nucleares, y que ambos deben encontrar una manera de hacer que a Irán le resulte muy costoso continuar en el camino de intentar conseguir la bomba nuclear.

Sobre Hugo Chávez

Clinton hizo comentarios muy interesantes sobre el presidente venezolano, pero también necesitaré de su autorización para publicarlos.

Sobre el Puerto de Dubai

La visión general respecto a este tema es que los Clinton se posicionaron en los extremos opuestos. Sin embargo, Bill Clinton dijo que no es así. En primer lugar, explicó que si bien ve con buenos ojos muchos de los desarrollos en Dubai, él no es asesor del gobierno de Dubai ni ha sido empleado por ellos. Clinton sostuvo que aconseja a diferentes personas, pero que eso no le convierte en su asesor y, en el caso del Puerto de Dubai, que él no tenía ningún tipo de compromiso con el gobierno de Dubai. Si afirmó que le dijo a éste que en caso de hacer una oferta, debían convencer a los norteamericanos de que los puertos serían más seguros bajo su administración, pero fracasaron a la hora de hacerlo.

Sobre Michelle Bachelet

Le comenté al Presidente Clinton que estoy impresionado con Michelle Bachelet y él estuvo de acuerdo. Sabía mucho sobre ella (nunca me deja de sorprender cuán informado está Clinton sobre las distintas personas y temas de la actualidad internacional). Sabía de su trayectoria y sobre el nivel de profesionalidad de su gabinete. El tiene un gran aprecio por el Presidente saliente, Ricardo Lagos, y por el pueblo chileno en general.

Sobre FON

Finalmente, un apartado sobre FON. Le presenté FON a Clinton con una propuesta concreta: que FON done mil routers inalámbricos en nombre de la Fundación Clinton a los residentes de Harlem que ya cuentan con un servicio de banda ancha, para que lo compartan con sus vecinos y convertir de este modo a Harlem en un vecindario WiFi.

Le remarqué los beneficios de FON en comparación con la redes WiFi municipales, en el sentido de que FON es más fácil de implementar considerando que es una red de personas, en oposición a las dificultades que representan para las redes municipales su gestión. Clinton pareció muy intrigado y quedamos en seguir estudiando mi propuesta.

Personalmente, trataré de convencer a mis inversores en Google que en sus planes de desarrollar Wifi gratis con un modelo de telco como están haciendo con los residentes de Silicon Valley, se concentren también en aquellas comunidades norteamericanas menos desarrolladas y adopten un enfoque mixto que incluya la creación de infraestructura, pero basada en la comunidad del lugar.

Publicado en Fundación el 18 marzo, 2006 | # Permalink | Comentarios desactivados en Cena con Bill Clinton | TrackBack

One Voice

Desde hace casi 2 años que soy miembro del Board de One Voice.

Durante los últimos 3 años, cientos de miles de israelíes, palestinos y personas en general se han unido para despertar y mobilizar a la mayoría silenciosa, llamando a todos y cada individuo a tomar parte de su responsabilidad en la resolución del conflicto que aqueja al Medio Oriente.

Mediante nuestra estrategía única de captación de ciudadanos no violentos, hemos formado una invalorable base que ha servido de soporte para las difíciles decisiones y pasos que han tomado los líderes políticos para terminar con el conflicto y detener la violencia.

Desde One Voice trabajamos día a día para deslegitimizar y marginalizar a los extremistas de ambas partes, a la vez que participamos de la agenda que permitirá alcanzar un acuerdo histórico.

Publicado en Fundación el 22 octubre, 2005 | # Permalink | Comentarios desactivados en One Voice | TrackBack