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El blog político de un emprendedor social


El regalo de boda que nos hizo Jimmy Wales lleva Wikipedia a las escuelas que no tienen acceso a Internet

Cuando Nina y yo nos casamos en 2009, uno de los regalos más especiales fue el que recibimos del fundador de Wikipedia Jimmy Wales (escribí de ello en mi blog). Después de contarle a Jimmy las dificultades por las que mi fundación educ.ar (cuya misión es mejorar la educación a través del uso de la tecnología) estaba pasando intentando asegurar el acceso a internet a los muchos ordenadores que habíamos distribuido por los colegios, Jimmy tenía una sorpresa muy especial para nosotros en el día de nuestra boda: una versión offline de Wikipedia en español.

Más que un regalo para Nina y para mí, fue realmente un regalo para todos esos niños en Argentina y en otros países de habla hispana que no tienen forma de conectarse a internet, o tienen sólo un acceso muy restringido. Y ahora, más de un año después, educ.ar está finalmente lista para entregar esos DVDs a los colegios argentinos.

Esto puede no parecer un gran logro, pero lo es. Como Jimmy explica en su blog, la dificultad no es meter el contenido en DVDs (cabe sin problema), sino más bien desarrollar un lector offline que proporcione las funcionalidades básicas de búsqueda y presentación, utilizando solo software libre/abierto. Se podrán realizar en esta Wikipedia millones de búsquedas cruzadas que permitirán descubrir información nueva de forma fácil y entretenida.

El DVD que educ.ar empezará a distribuir este año se divide en tres partes. La primera: la versión offline de la misma Wikipedia, llamada “CDpedia”. La creación de esta ha sido posible gracias a los esfuerzos del equipo de Python Argentina. La segunda parte, incluye un marco teórico donde expertos hablan sobre el valor de usar Wikipedia en las aulas y explican el valor de Wikipedia en un contexto educacional y social cada vez más influenciado por la informática y sometido a una transformación permanente. Finalmente, el DVD contiene tutoriales generales y una pauta general que muestran cómo usar Wikipedia de forma efectiva en una clase. Aquí os dejo la versión online de este proyecto.

Y así, lo que empezó como un regalo de bodas de una persona única y especial, aportará ahora un mundo de conocimiento a miles de niños de colegios de toda Argentina, y después incluso a más gente en cada país de habla hispana. No se me podría ocurrir un regalo mejor.

Publicado en Educ.ar, Fundación el 16 Junio, 2011 | # Permalink | Comentarios desactivados en El regalo de boda que nos hizo Jimmy Wales lleva Wikipedia a las escuelas que no tienen acceso a Internet | TrackBack

Los 10 años de Educ.ar

Educ.ar es el portal educativo del gobierno de Argentina, y fue creado en el año 2000 durante el gobierno de De la Rúa. Yo tenía un proyecto para informatizar la educación en Argentina, así que a través de la Fundación Varsavsky doné un dólar por cada estudiante argentino. La suma total fue de más de 11.000.000 dólares. El objetivo de Educ.ar siempre fue potenciar la educación y hacérsela llegar a los más desaventajados, usando para ello las increíbles ventajas que nos ofrecen Internet y las nuevas tecnologías. Para esto, teníamos que conseguir hacer llegar Internet a todas las escuelas, y además formar a maestros para que supieran cómo hacer uso de esta herramienta de la manera más beneficiosa para los chicos. Así que se puede decir que el proyecto Educ.ar está basado en tres pilares: conectar los colegios a Internet, capacitar a los maestros y profesores para que puedan enseñar a los alumnos, y construir contenidos que hagan de Internet algo útil para la educación.

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Publicado en Educ.ar el 29 Noviembre, 2010 | # Permalink | Comentarios (1) | TrackBack

Educ.ar lanza Encuentro, el Canal de TV Educativo Argentino

Al fundar Educ.ar, en el año 2000, pensaba puramente en Internet. Cuando Alejandro Piscitelli que dirige Educ.ar me dijo en el 2005 que Daniel Filmus, Ministro de Educación y ahora candidato a Intendente (alcalde) de Buenos Aires, quería que Educ.ar tuviera un canal de televisión me pareció un proyecto del pasado. Pero ahora que veo Encuentro tal como está presentado en la red me doy cuenta que tenían razón. Primero, porque en Argentina todos tienen acceso a la televisión y solo un cuarto de la población a Internet. Segundo, porque me gustó mucho la propuesta y el diseño de Encuentro que llevó dos años en preparación ¡Felicitaciones a todo el equipo!

Publicado en Educ.ar el 22 Marzo, 2007 | # Permalink | Comentarios desactivados en Educ.ar lanza Encuentro, el Canal de TV Educativo Argentino | TrackBack

Alejandro Piscitelli, Director de Educ.ar, Bloguea desde Arabia Saudita

A los que les interesa el tema de educación y de Oriente Medio les recomiendo leer a Alejandro Piscitelli blogueando desde Arabia Saudita. Alejandro trata de ser muy politicamente correcto por dos razones, por representar al gobierno y por bloguear desde ahí.

Publicado en Educ.ar el 5 Marzo, 2007 | # Permalink | Comentarios desactivados en Alejandro Piscitelli, Director de Educ.ar, Bloguea desde Arabia Saudita | TrackBack

Los Avances de OLPC en América del Sur

La semana pasada tuvo lugar en Porto Alegre (Brasil) el Primer Taller Latinoamericano de Evaluación del Proyecto “Una laptop por niño” (en inglés: OLPC, “One Laptop per Child”). Durante dos días, los equipos de Brasil, Uruguay y Argentina utilizaron las máquinas e intercambiaron ideas, dudas y expectativas sobre su diseño final, la estrategia de implementación del proyecto, y el uso efectivo que se puede hacer de ellas en el aula.

Las laptops se encuentran en la primera fase de evaluación previa al lanzamiento, por lo que varios talleres prácticos estuvieron dedicados a detectar errores del software, a aclarar las limitaciones funcionales de las máquinas en su estado actual, e imaginar sus usos futuros en proyectos pedagógicos concretos.

También se presentaron ideas concretas para la implementación de proyectos piloto en el MERCOSUR: cuáles son los mejores criterios para la selección de las escuelas piloto, las estrategias para el involucramiento de directivos y docentes, y cómo garantizar el uso efectivo de las máquinas.

En Brasil, están planificadas experiencias piloto en San Pablo y Porto Alegre y posiblemente se agreguen otras 5 regiones. Uruguay, por su parte, ya ha propuesto implementar el proyecto de forma masiva, en un total de 350.000 alumnos. Ante este enorme avance, el Taller nos ha dado no sólo información sobre cómo seguir sino la oportunidad de trabajar en equipo a nivel regional.

Durante la conferencia DLD en Munich tuve oportunidad de entrevistar a Nicholas Negroponte y expresarle mis dudas y las dudas de muchos sobre el proyecto OLPC. Sus respuestas están en el video de la conferencia. Creo que Nicholas respondió bien a las preocupaciones de los que apoyamos su proyecto. Entre ellas si realmente tiene que ser una compu por chico, si no le saca esto dinero a otros proyectos, si la educación mejora notablemente usando computadoras y a qué edad tendrían que recibir los chicos la computadora.

Publicado en Educ.ar el 29 Enero, 2007 | # Permalink | Comentarios desactivados en Los Avances de OLPC en América del Sur | TrackBack

Educ.ar – Algunos de sus Avances en Materia de Contenidos

Muchos lectores en mi blog siguen criticando a Educ.ar yargumentan que los contenidos no son suficientemente buenos ni vistos. A continuación comparto con ustedes algunos otros logros, esta vez en materia de contenidos, que ha alcanzado Educ.ar en estos últimos meses. Adjunto una presentación que muestra qué puede hacer un docente con Educ.ar.

Publicado en Educ.ar el 14 Enero, 2007 | # Permalink | Comentarios desactivados en Educ.ar – Algunos de sus Avances en Materia de Contenidos | TrackBack

El Diseño (Casi) Final de la OLPC

Hace bastante tiempo que estoy en contacto con Nicholas Negroponte y su proyecto de la OLPC. Linux Today tiene un artículo buenísimo sobre este proyecto que estamos apoyando desde Educ.ar.

Espero que pronto llegue el día en que cientos de miles, o quizás millones, de chicos argentinos reciban las laptops. El desafío es complejo, aunque cuesten $150 cada una, darle laptops y conectividad a los chicos argentinos es un proyecto total de mil millones de dólares. Quizás la solución es darle las OLPC a los chicos que llegan a una cierta edad, por ejemplo a los 15 años, en el sistema de estudio e ir bajando cada año. La otra solución es hacer una combinación de aulas informáticas como se hace ahora y los chicos comparten recursos con la OLPC. O la otra sería hacer una wifiPC de $50, que sea solo una caja a la que se le conecten teclados, monitores y ratones existentes y bajar el precio a un tercio.

Igual ya sabemos que he criticado a Kirchner en muchas cosas, pero las mejores dos cosas que ha hecho es sacar a la gente de la miseria absoluta con ayudas mensuales a los más necesitados y triplicar en términos reales el gasto en educación. Estos dos programas han logrado bajar la criminalidad, reintegrar a muchos chicos a la sociedad y asegurar un futuro mejor para el país.

Publicado en Educ.ar el 10 Enero, 2007 | # Permalink | Comentarios desactivados en El Diseño (Casi) Final de la OLPC | TrackBack

Nueva Donación Para Educ.ar

Cada vez que vengo a Buenos Aires me hago un tiempo para venir a Educ.ar. Aunque Educ.ar empezó con una donación de mi fundación de 11 millones de dólares y no una inversión en una empresa, para mi Educ.ar es tan importante como lo es FON ahora y me enorgullece verla crecer tanto como si fuera una empresa.

Estoy mucho en contacto con Alejandro Piscitelli, el gerente general, y siempre que puedo ayudo ya sea con ideas, intentando forjar alianzas, y hasta todavía con dinero. Hoy realicé una nueva donación de 50.000 dólares o 150.000 pesos para distribuir más CDs educativos a los colegios. Educ.ar ya ha entregado medio millón de estos CDs que son importantes para reducir el costo de conexión al sitio.

¿Por qué sigo donando a Educ.ar, un proyecto que casi muere durante el gobierno de Duhalde? Creo que la mejor respuesta está en el video que filmé en la reunión de hoy con Alejandro Piscitelli y su gran equipo. Educ.ar tiene uno de los mejores equipos de la internet educativa en español y además está ahora muy apoyado por el gobierno del Presidente Kirchner.

Luego de la reunion en Educ.ar estuve con el Ministro de Educación, Daniel Filmus, en el Ministerio de Educación. Daniel es una gran persona totalmente comprometida con la educación. Para muchos su logro más grande fue la Nueva Ley de Educación debatida en Educ.ar. Para mi, que claramente no soy objetivo, su logro más grande fue agrandar enormemente a Educ.ar. ¡Gracias Daniel!

Publicado en Educ.ar el 20 Diciembre, 2006 | # Permalink | Comentarios desactivados en Nueva Donación Para Educ.ar | TrackBack

Educ.ar y Skype

Estaba pensando que, habiendo fundado Educ.ar y teniendo ahora a Skypecomo socios en Fon, quizás se podría realizar un proyecto muy interesante entre Skype y Educ.ar cuyo objetivo sería enseñar inglés. El inglés, nos guste o no, es el idioma global y los que no saben inglés están en desventaja sobre los que lo saben. Pero el sistema educativo estatal argentino es muy, pero muy débil enseñando inglés y esto se nota ahora que hay un boom turístico en la Argentina.

¿Cómo se podría solucionar esto más rápidamente? Mi idea es ofrecerle a los 130 millones de usuarios de Skype que hablen bien inglés que ofrezcan ser voluntarios para enseñarle inglés a chicos argentinos por chat y web cam.

Educ.ar tendría que hacer unos cursos que los profesores tendrían que pasar, luego certificar a los profesores por Skype durante un examen sencillo y luego que están certificados (un proceso que tendría que durar máximo 5 minutos y que consistiría en hablar con el candidato por web cam y ver que realmente sabe inglés y entiende lo que tiene que hacer) se ofrecería en Educ.ar con sus horarios disponibles.

Lo mejor sería que esto sea un voluntariado principalmente de estudiantes norteamericanos, ingleses, australianos y que de ahí también surjan amistades. Inclusive los chicos argentinos podrían agradecer los servicios invitando al voluntario extranjero a quedarse en su casa cuando visitan Argentina. En fin, es una idea de las tantas que se me ocurren, pero quizás se puede hacer algo así.

Publicado en Educ.ar el 20 Diciembre, 2006 | # Permalink | Comentarios desactivados en Educ.ar y Skype | TrackBack

Educ.ar, el Sueño del Pibe

Educ.ar anunció que cada día estamos más cerca de cumplir lo que Página 12 llamó el sueño del pibe, es decir, que cada chico tenga una computadora de la OLPC.

Aquí hay una foto de las primeras OLPC mostrando Educ.ar que me envió hoy Alejandro Piscitelli, de lejos el mejor director que Educ.ar tuvo desde sus comienzos. El equipo Filmus/Piscitelli está moviendo Educ.ar a pasos agigantados y la verdad es que cuando vi lo cerca que estamos de realizar el sueño del pibe casi “se me pianta un lagrimón” (estoy sentimental con el nacimiento de Leo…). Miraba la laptop y pensaba en el secundario Nicolás Avellaneda, en Palermo, al que fuí yo, dirigido por un represor del gobierno de Videla, donde no teníamos ni libros de texto (ni hablar de laptops) y pensaba que quizás, al final, la Argentina, dándole a cada chico una ventanita al mundo, finalmente deja de ser ese país tan aislado y se integra sanamente al mundo dándole a cada chico una posibilidad de llevar el mundo en su mano. Aquí está la foto.

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Y para los que saben inglés aquí hay un muy buen artículo sobre Educ.ar que salió publicado hoy en Estados Unidos en el Houston Chronicle

Publicado en Educ.ar el 24 Noviembre, 2006 | # Permalink | Comentarios desactivados en Educ.ar, el Sueño del Pibe | TrackBack