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El blog político de un emprendedor social


El regalo de boda que nos hizo Jimmy Wales lleva Wikipedia a las escuelas que no tienen acceso a Internet

Cuando Nina y yo nos casamos en 2009, uno de los regalos más especiales fue el que recibimos del fundador de Wikipedia Jimmy Wales (escribí de ello en mi blog). Después de contarle a Jimmy las dificultades por las que mi fundación educ.ar (cuya misión es mejorar la educación a través del uso de la tecnología) estaba pasando intentando asegurar el acceso a internet a los muchos ordenadores que habíamos distribuido por los colegios, Jimmy tenía una sorpresa muy especial para nosotros en el día de nuestra boda: una versión offline de Wikipedia en español.

Más que un regalo para Nina y para mí, fue realmente un regalo para todos esos niños en Argentina y en otros países de habla hispana que no tienen forma de conectarse a internet, o tienen sólo un acceso muy restringido. Y ahora, más de un año después, educ.ar está finalmente lista para entregar esos DVDs a los colegios argentinos.

Esto puede no parecer un gran logro, pero lo es. Como Jimmy explica en su blog, la dificultad no es meter el contenido en DVDs (cabe sin problema), sino más bien desarrollar un lector offline que proporcione las funcionalidades básicas de búsqueda y presentación, utilizando solo software libre/abierto. Se podrán realizar en esta Wikipedia millones de búsquedas cruzadas que permitirán descubrir información nueva de forma fácil y entretenida.

El DVD que educ.ar empezará a distribuir este año se divide en tres partes. La primera: la versión offline de la misma Wikipedia, llamada “CDpedia”. La creación de esta ha sido posible gracias a los esfuerzos del equipo de Python Argentina. La segunda parte, incluye un marco teórico donde expertos hablan sobre el valor de usar Wikipedia en las aulas y explican el valor de Wikipedia en un contexto educacional y social cada vez más influenciado por la informática y sometido a una transformación permanente. Finalmente, el DVD contiene tutoriales generales y una pauta general que muestran cómo usar Wikipedia de forma efectiva en una clase. Aquí os dejo la versión online de este proyecto.

Y así, lo que empezó como un regalo de bodas de una persona única y especial, aportará ahora un mundo de conocimiento a miles de niños de colegios de toda Argentina, y después incluso a más gente en cada país de habla hispana. No se me podría ocurrir un regalo mejor.

Publicado en Educ.ar, Fundación el 16 junio, 2011 | # Permalink | Comentarios desactivados | TrackBack

Lo importante es Wikileaks, no Julian Assange

Se está convirtiendo en algo bastante usual oir a la gente decir que no les gusta Wikileaks porque no soportan a Assange. Esto es una equivocación. Hay poca gente a la que le caiga bien Assange, y la mayoría (en la que me incluyo) ni siquiera le conocen.
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Publicado en Política, Política Internacional el 4 marzo, 2011 | # Permalink | Comentarios desactivados | TrackBack

¿Por qué no ayuda la OTAN a los libios a librarse de Gadaffi?

Antes de nada, recomiendo que lean la vida de Muammar al Gaddafi en Wikipedia, y cuando hayan terminado, seguramente se pregunten cómo una persona tan horrible puede seguir siendo gobernador de Libia. Ahora que los libios están siendo masacrados por Gaddafi y que está claro que quieren que se vaya ¿no debería la OTAN ayudarles enviando fuerzas armadas que ayuden a dar la vuelta a la situación?
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Publicado en Política, Política Internacional el 25 febrero, 2011 | # Permalink | Comentarios desactivados | TrackBack

Que inventen otros es triste

España es un país súper exitoso, pero al mismo tiempo no crea o inventa casi nada. España vive de la innovación extranjera y, por lo tanto, pienso que crear, inventar o investigar son en general actividades que en su conjunto pierden dinero: lo que se gana con patentes y protección intelectual no compensa lo que se pierde en investigaciones que no llevan a ningún lado.

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Publicado en General el 18 febrero, 2011 | # Permalink | Comentarios desactivados | TrackBack

¿Por qué los que triunfan en la universidad rara vez triunfan en la vida?

Cuando iba a la escuela de negocios de la Universidad de Columbia escuché a un alumno decir la siguiente frase: “if our professors are so smart, why are they not rich?”. Es decir, si nuestros profes de negocios eran tan inteligentes, ¿por qué no son ricos? Y esta frase se me quedó pegada hasta que ahora, 25 años más tarde tengo la suerte de ser profesor de negocios y emprendedor. Pero si soy profesor no es por mis notas de la Universidad de Columbia, que eran bastante mediocres. Aunque nunca lo he estudiado en detalle, por lo que vi, debo ser el profesor del Instituto de Empresas que peores notas se sacó en la universidad. Agradezco a Santiago Ibañez y otras autoridades del IE por haberme dejado ser profesor sin pedir verlas. Si tuvieran la mentalidad de “concurso” que impera en España yo no sería profesor. Pero si tuvieran esa mentalidad no serían junto a IESE y ESADE los únicos centros de enseñanza en este país que lideran rankings internacionales.

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Publicado en General el 11 febrero, 2011 | # Permalink | Comentarios (1) | TrackBack

Las redes sociales te hacen más bueno (por favor, no te rías y continúa leyendo)

Mucho se ha escrito sobre que la gente se “vuelve loca” en las redes sociales. Esto ha hecho que algunos en el gobierno argumenten que se necesita una mayor protección de la privacidad. La idea es que exponerse en redes sociales, hacer el ridículo tiene sus peligros y que por ejemplo por el comportamiento en las redes sociales la gente podría perder su trabajo. Algunos funcionarios incluso aseguran que todo el mundo debe tener el derecho de borrar su identidad de la red. El derecho de ser olvidados. Otros enfatizan en la idea de reconstruir la privacidad de cada individuo a pesar de la creciente popularidad que se ve por internet de compartir todo de una manera compulsiva. La opinión de algunos legisladores es que Internet y las redes sociales acabaran destruyendo la reputación de alguien tarde o temprano, así que la gente necesita protección de sus propias revelaciones. Que son las redes sociales los que les hacen mostrar su peor comportamiento, que los internautas se desinhiben en la red.

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Publicado en General el 4 febrero, 2011 | # Permalink | Comentarios desactivados | TrackBack

Latinoamérica como modelo para el mundo musulmán

Primero sugiero leer este artículo en El Pais en el que El Houssine Majdoub comentarista marroquí culpa a “el papel repugnante de occidente” de los males magrebíes. Antes de seguir aclaro que occidente somos nosotros. Sí, en España también seríamos repugnantes. Pero pensemos en Latinoamérica, región que se suponía controlada por USA y la UE pero donde los Hugo Chavez, Evo Morales y el mismo Fidel Castro “no se callan” y siguen ahí haciendo políticas frecuentemente anti occidentales. Si Latinoamérica estando al lado de USA pudo conseguir “liberarse” de los “repugnantes”, los países árabes también pueden levantarse contra la influencia de USA y EU sin dificultades. Pero el problema clave es que el enemigo no somos nosotros (escribo desde España, soy argentino/español). Al enemigo lo tienen adentro en su propios líderes musulmanes, gente verdaderamente “repugnante” con quien Occidente trata porque no les queda otra. Esto se ve muy bien en lo que dicen los cables de Wikileaks sobre Ben Ali: “Tunisia is a police state, with little freedom of expression or association, and serious human rights problems”. Esto dicho por los propios empleados del gobierno de Estados Unidos en modo confidencial. Ellos mismos estaban indignados.

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Publicado en Política Internacional el 27 enero, 2011 | # Permalink | Comentarios desactivados | TrackBack

¿Producto Bruto? ¿Por qué no el Índice de Atracción?

Los seres humanos somos competitivos, nos gusta compararnos, ver qué tal nos va en comparación con otros. Dicen que Lacan sostenía que el deseo es el deseo del otro. Bueno, si esto efectivamente es así, aquí va una idea para usar el deseo de otro para medir el éxito.

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Publicado en General el 21 enero, 2011 | # Permalink | Comentarios desactivados | TrackBack

El nacionalismo cultural y su efecto negativo en el desarrollo empresarial europeo

Estados Unidos es un país con poca historia pero una capacidad impresionante para diseminar su cultura a nivel global. Los países de la Unión Europea, en cambio, tienen mucha historia y mucha cultura, pero a la hora de construir empresas globales tienen mayores dificultades para construir gigantes tecnológicos como Microsoft y Google, ya que en esos momentos la cultura les juega en contra. Por un lado, la riqueza cultural y el patrimonio histórico de Europa nos ha hecho el centro del turismo global. Casi todos los habitantes del planeta, si pueden, quiere pasar alguna vez de su vida por París, Londres o Roma. Son como las Mecas de la cultura occidental, y las tenemos porque justamente supimos preservar nuestras culturas. Pero esta habilidad, que en el caso del turismo es una gran ventaja, es por el contrario una enorme desventaja en el mundo de Internet y las nuevas tecnologías, donde la producción es más que nada cultural. Así como ya ha ocurrido con el cine y la televisión, los únicos que son capaces de diseminar su cultura a nivel global en Internet son los norteamericanos. El ejemplo más claro de este fenómeno es la historia de Google, empresa que conozco especialmente bien porque conozco hace años a sus fundadores y les tengo de socios en Fon. Google puso a Estados Unidos en Internet en el lugar que Hollywood puso a la industria del cine: El número uno del mundo.

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Publicado en General el 14 enero, 2011 | # Permalink | Comentarios desactivados | TrackBack

Los problemas de los emprendedores en USA o por qué el PIB europeo es todavía más alto que el americano

Varias veces he criticado en mi blog la forma de hacer negocios en Europa. Sin embargo, sigo desarrollando Fon en España. Hemos considerado la idea de mudar la empresa a USA a pedido de Google, pero decidimos quedarnos en España. Voy a elaborar un poco este tema. Fon: ¿Por qué en Europa?

Primero veamos las razones obvias por las que Fon, una empresa de tecnología, debería estar en Silicon Valley. Silicon Valley es el epicentro mundial donde se establecen tendencias, y como Fon se ha convertido en la mayor comunidad WiFi del mundo, basado principalmente en el boca a boca, sería mucho más fácil para nosotros crear una tendencia positiva o buenas críticas desde allí. En efecto, todas las veces en las que he logrado sobreponerme a las 9 horas de jetlag para ir a Silicon Valley por algunos días, hemos terminado teniendo una excelente cobertura por parte de la prensa especializada de USA que repercute globalmente. Cuando alguien en España escribe algo, se lee en España. Cuando alguien escribe en Techcrunch, por ejemplo, se lee en todo el mundo. Y así de triste como suena, los europeos terminan “comprando” lo que los blogs de Silicon Valley promueven y los blogueros locales traducen. La comunicación global es una ruta que va en una sola dirección y Fon tiene que luchar contra eso. La segunda razón es porque un buen porcentaje de las mentes más brillantes del mundo están concentradas en Silicon Valley. El 53% de los trabajadores de Silicon Valley no nacieron en USA. Si bien existe una competencia feroz entre las empresas, también es cierto que hay mucha colaboración entre las mismas. Y Fon, estando en España, se está quedando fuera de ese circuito creativo.

Pero aún conociendo estos factores positivos, estimé los costos de mudar la empresa a USA y finalmente decidí no hacerlo porque, aunque parezca sorprendente, España es para nosotros más competitiva que Estados Unidos. Aunque aquí las cargas sociales son más altas que en USA, las indemnizaciones también. Si uno logra elegir muy bien al personal, como hemos hecho en Fon, operando en España tenemos dos gastos que son muchísimo más bajos que en USA: los gastos médicos y legales y, en general, como España gasta una mínima proporción de lo que gasta USA en el ejército, ese ahorro se traduce en muchos más servicios sociales que hacen que al empleado el sueldo le rinda más.

Calvin Coolidge dijo en los años 20 que “el negocio de USA son los negocios” (the business of America is business). Luego de haber hecho empresas en USA durante 20 años, yo diría que “el negocio de USA son los negocios… siempre y cuando los abogados digan que es posible”. Y a pesar de que digan que sí, estamos hablando de un ambiente muy inestable y muy costoso en términos legales para hacer negocios. He creado start-ups en USA y en Europa y tengo la experiencia y datos suficientes como para hacer una comparación.

En la vida de una start-up europea, los costes legales son aproximadamente un 75% más bajos que en USA. En Europa continental el sistema legal está basado en el sistema Napoleónico que establece claramente qué es legal y qué es ilegal. Cuando hago negocios en USA, tengo que pagar $600 la hora a unos abogados que pasan muchas horas buscando una solución y que nunca me dan una respuesta clara. No los culpo. La jurisprudencia es muy costosa de estudiar y sus resultados son inciertos. Pero en Europa el mismo abogado puede costarme $200 la hora por no tener que ser tan experto y tardaría un máximo de unas 3 horas antes de darme una respuesta por si o por no. Entonces, mientras que en Viatel recibía facturas de abogados por $600.000 por año, en Fon las mismas no superan los $90.000 por año. Y no sólo los abogados son más baratos, sino que cualquier tipo de demanda en España cuesta muchísimo menos comparado a lo que costaría en USA. Cuando vivía y hacía negocios en USA, siempre tenía la sensación de tener una espada de Damocles “legal” sobre mi cabeza. Aquí, en España, si alguien se vuelca un poco de café encima no demandan a McDonald’s y cobran millones.

Pero no sólo el sistema legal representa una enorme carga para hacer negocios en USA. También hay otro gran “impuesto”, que es el sistema de salud. En España, por ejemplo, los empleados de Fon van a hospitales públicos y son atendidos gratis. Fon no tiene costes de salud como empresa. Como muestra este reporte, el coste de salud promedio por empleado para una empresa es cercano a los $10.000. Hagamos el cálculo: en España las cargas sociales son mucho más altas que en USA, pero si calculamos los seguros médicos privados como cargas sociales, al final los costes sociales USA son más altos.

Finalmente, hay una tercera carga que es muy difícil de cuantificar, pero que está ahí, y es el hecho que USA gasta la mitad de lo que gasta todo el mundo en temas militares. ¿Qué significa esto para los emprendedores europeos? En términos bastante simples, que no pagamos un impuesto carísimo a la defensa cada vez que hacemos negocios. En USA, el 20% del presupuesto nacional es destinado a los militares y hay un adicional de cerca del 8% del resto del presupuesto que se destina a otras áreas relacionadas (los veteranos de guerra reciben una parte importante). En Alemania, España y Holanda los militares reciben menos del 7% del presupuesto nacional. ¿Quién paga entonces este enorme gasto en USA? Se puede decir que todos los norteamericanos con sus impuestos, pero para un emprendedor representa un impuesto muy pesado a la hora de hacer negocios.

Las empresas norteamericanas pagan sueldos más altos, pero como el gobierno no da los beneficios que dan los gobiernos europeos, el empleado termina peor. En Europa hay mucha burocracia y quizás el 10% de los empleados públicos sobran, pero el ahorro de gasto militar comparado con USA es tan grande que el gobierno puede dar educación gratis, transporte subsidiado y muchas otras ventajas que hacen la vida del norteamericano muy cara en el día a día, un coste que al final repercute en las empresas.

¿Debería sorprendernos entonces que el PIB europeo sea un 12,5% superior al de USA o $16 billones en Europa contra $14 billones en USA? ¿Cómo es que este continente (al que los norteamericanos consideran tan del siglo XX) se siga manteniendo a flote sin un lengua común y con tantas barreras a los negocios que no existen en USA? Desde mi punto de vista son los 3 factores que expliqué: costes legales, costes médicos y costes militares. Estas cargas son muy pesadas para la economía y la vida diaria de un emprendedor y explican en gran medida por qué todavía tenemos cierta ventaja en Europa pese a ser menos creativos y menos trabajadores.

Hasta que la administración Obama no tome conciencia de estos factores y tome medidas concretas para bajar los costes médicos, los costes legales y destine menos dinero a los gastos militares, USA tendrá que seguir luchando mucho para salir de la crisis en vez de seguir desarrollando su increíble habilidad para innovar.

US accounts for almost half of global military spending

Publicado en Política Internacional el 23 diciembre, 2010 | # Permalink | Comentarios desactivados | TrackBack